墨尔本旧监狱

   |    2015年11月27日  |   墨尔本  |    0 条评论  |    882

墨尔本旧监狱位于墨尔本市中心的Russell St,紧邻维多利亚总督府和墨尔本市法院,不远处就是维多利亚州立图书馆。在这样的城市中心地段兴建一座大型监狱,而不是在荒郊野岭之地,着实让我觉得奇特,我猜想是当初的殖民者完全信任监狱的牢固,还是担心在荒野中更容易给囚徒脱狱机会,或是因为殖民地本来就没有考虑过城市规划,亦或是原本这里就是荒郊野岭最适合建造理想的监狱呢?

走进墨尔本旧监狱一间阴暗狭小的监狱牢房,一个中国面孔石膏面具映入我的眼帘,我带着好奇与疑惑。这的确是一个被处决的中国人石膏面具,他是在淘金的金矿里杀害了一名同样来自中国的工友,被捕后他被关押于此,并最终走向生命的终结。他在被执行绞刑前拒绝写信给家人,他说人都死了,写信没有任何意义,在绞刑执行过程中他make a noise,我想他发出的一定不是噪音,而是呼喊着对死亡的恐惧,对求生的渴望。事实上,这个叫An Gaa的审讯和行刑过程远要比那个时代他祖国人道,至少不会被砍头而尸首分离。

西方殖民者带到各个殖民地的“礼物”,不仅有掠夺土地财产,更有他们所谓的文明社会象征:宗教、殖民法律和监狱等。无论美洲还是澳洲,这些沉寂了数万年的土地,都充满了财富和机遇,又因为“远离皇土”,而很难收到“王法”的制约,维护社会秩序一直都是殖民地执政当局的重要课题。监狱作为国家政权机器中重要的工具在澳洲这块新大陆上得以延续发展。

早在1841年,也就是墨尔本城市出现仅仅几年后,墨尔本监狱即开始动工。着距离维多利亚最初的欧洲殖民到访者到来也未超过50年。监狱修建在一条泥泞的被成为Russell St(罗素街)前的灌木林中,建设过程中曽有临时拘留室,并关押囚犯,然而成功越狱不乏其人,他们由此重获“自由”。改变出现在1845年,因为监狱(第一监区)已经建成。

1851年,对于为墨尔本所在的多利亚州来说发生了两个重大事件,一是脱离新南威尔士获得独立地位,二是维多利亚金矿的发现与开采。近代地理大发现后,与很多快速发展的地区城市一样,维多利亚殖民地也受到了黄金发现的刺激。大量外来人口涌入,其中也包括不少为生存奋斗,最求财富的华人。所有淘金热的地区都因财富的快速聚集,不约而同地出现法律和社会秩序上的挑战。墨尔本监狱开始了扩建,扩建工程从1852年开始,到1858年才宣告完工。这就是第二监区,至今保存完好,这就是我昨天参观的墨尔本旧监狱。

穿过皇家墨尔本理工大学校园,经过一块足球训练场地,就看到了墨尔本旧监狱博物馆的参观入口。以往到国外的很多博物馆和展览机构,都是免费的,或者收极为低廉的门票钱。这个墨尔本监狱却与重不同,尽管大名鼎鼎Ned Kelly(内德凯利,澳洲短暂历史中几乎唯一被认可的民族英雄)曾关押并处死在这里,却依然收费不菲,门票价格竟高达23澳元,学生票也要18澳元,难怪同行的小慧姐从来就没打算进来参观过,她周围的中国朋友更是鲜有人知这个澳洲的“爱国主义教育基地”。

2015年11月27日

文:来源网络

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